miércoles, 17 de octubre de 2012

Hapag Lloyd (1989)

Estábamos en 1989, y no había ni rastro del low cost. Eso de irse un fin de semana por 10 euros o atravesar el continente por 99 en una compañía de red era algo totalmente impensable (de hecho, un billete barato entre Alemania y España rondaba las 50000 pesetas, 300 euros hoy en día pero sin tener en cuenta el diferente poder adquisitivo) ... En esas circunstancias, la forma de viajar barato era en un vuelo chárter. Además, las compañías nacionales no servían muchos de los aeropuertos a los que volaban los turistas.

Aunque nunca tuve el placer de volar en esta compañía, Hapag Lloyd para mi es sinónimo de "turista alemán de vacaciones en una playa del Mediterráneo" en los años 70 y 80. La empresa tiene una historia larguísima en el mundo de la aviación y el turismo, es muy conocida también en el mundo de los cruceros... De hecho, Hapag Lloyd Flug se creó para como aerolínea charter para transportar a los cruceristas de la empresa. Hoy en día sigue viva, aunque  más tarde la compañía evolucionó bajo diferentes nombres y marcas hacia los productos LCC ... la encarnación más actual es TUIfly, del grupo paneuropeo del mismo nombre.

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So, this was 1989 and noone knew what a "low cost carrier" was. Noone dreamed of taking a 10 euro flight for the weekend, or crossing the continent on a network carrier for 99 euro. (A cheap ticket between Spain and Germany , if we don't take in count different buying powers over years and countries, costed roughly 300 euros) ... Booking a charter flight was often the best way to get a cheap airfare. Also, charter flights linked popular holiday destinations directly, while flag carriers often focused on business travellers. 

I never flew on a Hapag Lloyd flight, but this is the name that comes to my mind if I think of a "German tourist travelling to a Mediterranean beach" in the 70's and 80's. The Hapag Lloyd name has a long history behind and it is also a well respected name in the cruising industry. Hapag Lloyd Flug actually started as the charter airline that ferried its cruise passengers, after all... Some years later, the airline evolved as a LCC under different names and brands, and its latest incarnation is TUIfly, part of the larger pan-European group






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