martes, 19 de abril de 2011

Viva Air (1991)

Hoy hablamos de una de las empresas que formaron el Grupo Iberia de los años 90:

Viva Air (Vuelos Internacionales de Vacaciones) fue fundada de forma conjunta por Lufthansa e Iberia en el año 88, como una empresa charter que alimentaba el mercado alemán (de forma similar a Sun Express, filial de Lufthansa y THY) No es nada sorprendente que Viva Air volara fundamentalmente a Palma de Mallorca, aunque nunta tuve muy claro el interés de Lufthansa en esta filial si ya tenía a Condor para hacer el mismo trabajo ... Sí se entiende el interés de Iberia, que había perdido presencia (hasta desaparecer casi por completo) en el sector del charter, aunque por aquel entonces había una competencia enorme y un buen número de empresas charter españolas.


Unos años más tarde, Iberia compró la parte de Lufthansa en la empresa y Viva Air empezó a volar rutas regulares. Se diseñaron nuevos uniformes y un servicio a bordo que pretendía ser de alta calidad (nunca supe qué parte de esto era marketing y qué parte real) y se empezó una campaña de publicidad bastante agresiva, anunciando nuevas rutas internacionales a precios bajos para la época. Los costes de producción eran menores que los de Iberia y en cierto modo Viva air era una especie de compañía de bajo coste dentro del grupo. Viva operaba con 737-300, un avión muy habitual en las empresas charter pero una rareza en el grupo Iberia que operaba con DC-9 y MD-83/87/88. En algún momento llegó a operar algún DC-9 de Iberia y había planes para que incorporara en el futuro algún 757, pero eso nunca llegó a ocurrir.

El principal problema de Viva Air es que nunca tuvo un rol perfectamente definido; en principio, operaba rutas internacionales desde aeropuertos secundarios (cosa que también podría haber hecho Aviaco) pero lo cierto es que la red cambiaba continuamente. En algún momento llegó a "especializarse" en destinos del Mediterráneo, como Túnez o Estambul, pero también operó vuelos domésticos para Iberia.

Finalmente, y debido a los conflictos con los pilotos de Iberia, Viva Air dejó el tráfico regular en 1995 y las rutas volvieron a ser operadas por la compañía matriz del grupo. La operación charter nunca fue lo suficientemente rentable y en 1998 dejó de existir definitivamente.






Viva Air was one of the airlines in the Iberia group in the 90's. 
The airline had been founded as a joint venture between Lufthansa and Iberia in 1988, as a charter carrier which would fly European tourists (mostly Germans) to Spanish tourist destinations. Unsurprisingly, Viva main task was to fly German holidaygoers to Palma de Mallorca. The airline was similar to Sun Express (a joint venture between Lufthansa and THY), but I still don't get why was Lufthansa decided it needed another charter carrier if Condor could do the same job. On the other hand, Iberia had lost almost all their presence in the European charter market, even if there was a huge competion from other airlines, including the many Spanish charter operators that existed at the time.

Some years later, Iberia bought the Lufthansa shares and Viva Air started scheduled services. The logic behind this was that Viva costs were lower than mainline Iberia, thus Viva was a "low cost" style operation inside the group. Nevertheless, new uniforms and a "top class" onboard product were designed (I always suspected the hype about their onboard product was just marketing, though) There was also quite a bit of advertesing about the new routes and low fares (for the time being, at least) that Viva Air was offering. 

The main problem with this carrier is that it never got its niche market; it started flying secondary international routes (something that also Aviaco would do), at some point it became a bit of "niche" market flying mostly to destinations around the Mediterranean and at other they flew Spanish domestic flights on behalf of Iberia ... Actually, the route map seemed to change almost continously.

Viva air flew some Iberia DC-9, but the core aircraft in their fleet was the 737-300. Many charter carriers operated this airplane at the time, but the 737 did not fit well with the DC-9 and MD-83/87/88 Iberia and Aviaco were using. There were plans to add some 757 to Viva Air fleet, but that never happened.

The pilot unions were not happy with Viva Air flying flights instead of mainline Iberia, so in 1995 the airline returned to the charter market. It turned out it did not managed to make a profit and in 1998 the airline ceased operations definitely.



Enlaces (links)


No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada

LinkWithin

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...